Cyclades (5) : Paros

Mardi 26 mai 2009

 

J’ai un an de plus ! Cala ne fait pas une grande différence !

 

Nous partons à la découverte de l’île de Paros. Et en premier lieu Parikia, capitale de l’île.

 

Sur le promontoire où se trouvait l’acropole antique, subsistent les ruines d’un Kastro vénitien du XIIIème siècle, aux murs édifiés avec des éléments antiques (colonnes de marbre, morceaux d’architraves). Certains d’entre eux proviennent d’un temple antique dédié à Déméter.

 

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Autour du Kastro se massent les vieux quartiers de la ville caractérisés par des ruelles étroites dallées, souvent voûtées, embaumant le jasmin, des maisons éclatantes de blancheur, généralement à deux étages, de vieilles fontaines, des maisons seigneuriales et une infinité de chapelles blotties parmi les maisons.

 

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À Parikia, la superbe et très vénérée Panagia Ekatontapiliani (l’église aux cent portes), est l’une des mieux préservées du monde, la plus ancienne église chrétienne orthodoxe encore en activité, un magnifique exemple d’architecture et de tradition byzantine.

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Elle fut construite en deux temps. Au IVème siècle l’empereur Constantin fit bâtir ici l’une des premières églises chrétiennes pour respecter le vœu de sa mère, Sainte Hélène, de dédier une basilique à la Vierge Marie après avoir retrouvé la Sainte Croix. Deux siècles plus tard, l’empereur Justinien rénova la basilique, l’agrandit et construisit le dôme.

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L’église se trouve à l’emplacement d’un temple grec antique (probablement dédié à Hercule) et d’un gymnasium romain. Comme c’était l’usage, des morceaux de ces structures furent utilisés pour la construction.

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Le baptistère est considéré comme le plus ancien et le mieux préservé de l’Orient orthodoxe. Le bassin central en marbre est une pièce magnifique, ainsi que les mosaïques au sol attestant des liens historiques entre Paros et la chrétienté.

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De nombreux mythes et légendes sont associés à cette église, notamment celui de Sainte Théoctiste de Paros qui aurais vécu en ascète dans la basilique après avoir échappé au pirates. Ce seraient ses empreintes que l’on peut encore voir dans la nef centrale. À sa mort, elle devint patronne de l’île.

 

Le musée voisin est rapidement visité.

 

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Et nous reprenons le bus pour parcourir l’île en passant par d’anciennes carrières de marbre (Latomia marmarous) , le village de Lefkes

 

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et le port de Piso Livadi.

 

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Nous terminons par le village de Naoussa qui est l’un des ports les plus pittoresques de la mer Egée.

 

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C’est un réel plaisir de se promener dans ces ruelles étroites, bordées de maison anciennes et de belles églises et d’aboutir au petit port délimité d’un côté par les vestiges d’un fort vénitien.

 

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Les pécheurs y sont fort actifs et les petits restaurants du coin proposent le poulpe grillé.

 

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Le soir, agréable coucher de soleil visible de la terrasse de l’hôtel.

 

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Pour suivre : Découverte de l’île voisine d’Antiparos

 

 

 

Pour compléter :

 

http://www.greek-islands.us/paros/

 

http://fr.wikipedia.org/wiki/Basilique_de_la_Panaghia_Katapoliani

 

http://www.ekatontapyliani.org/

 

http://www.iles-grece.com/paros-1-147-71.html

 

http://www.athensguide.org/grece/paros.html

 

 

 

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